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¿Es malo estar sentado por largo tiempo?

¿Pasa largas horas trabajando sin levantarse a estirar? ¡Cuidado! Su cerebro puede estar en riesgo.

Foto: Andrea Piacquadio / Pexels

¿Pasa largas horas trabajando sin levantarse a estirar? ¡Cuidado! Su cerebro puede estar en riesgo.

N o es nuevo escuchar que el sedentarismo tiene muchos efectos negativos sobre la salud. Cada vez que visitamos aL médico, la recomendación parece ser siempre la misma: hacer más ejercicio. Pero además de las obvias repercusiones, ¿qué le sucede a nuestro cerebro cuándo permanecemos demasiado tiempo sentados? ¿Es malo estar sentado por largo tiempo?

Un nuevo estudio de la UCLA revela que además de sufrir de problemas metabólicos, cardíacos y muerte prematura, el sedentarismo puede afectar negativamente el cerebro. Particularmente la región que está asociada a la memoria.

Para comprobarlo, los investigadores reclutaron a 35 personas entre los 45 y 75 años. A cada una se le preguntó cuánto tiempo pasaron sentados. También cuánto se habían ejercitado la semana anterior.

¿Cómo afecta al cerebro?

Cada persona fue sometida a un escáner cerebral detallado. Allí se observó el lóbulo temporal medial, que es una de las regiones que desempeña un papel clave en la creación de nuevos recuerdos.

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A partir de esto los investigadores pudieron encontrar una diferencia significativa entre las personas que se ejercitaban regularmente y las que no. En el caso de los sedentarios, las estructuras cerebrales eran significativamente más delgadas en comparación a las personas activas. ¡Cuidado! También pudieron encontrar que el ejercicio no revierte el daño provocado por el sedentarismo.

En el primer caso y en tan solo 1 día disminuye en un 10 % el grosor del lóbulo temporal. En cambio, en el segundo caso se puede reducir a la mitad.

Es por esto que el equipo de investigadores anima a que las personas contrarresten el sedentarismo. Todo para evitarse complicaciones mayores en un futuro. La investigadora Prabha Siddarth, del Instituto Semel de Neurociencia y Conducta Humana en la Universidad de California en Los Ángeles y coautora del estudio, dijo:

“El adelgazamiento del MTL puede ser un precursor del deterioro cognitivo. Además de la demencia en adultos de mediana edad y adultos mayores. La reducción del comportamiento sedentario puede ser un objetivo posible para las intervenciones diseñadas a fin de mejorar la salud cerebral. Especialmente, en personas con riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.”

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Vale resaltar que el hecho de estar sentado no es la única causa del daño. Sin embargo, hay que tener la conciencia de que existe una repercusión comprobada sobre el sedentarismo y el cerebro. Aún se desconoce la razón exacta de esta conexión. Es posible que el sedentarismo provoque inflamación y disminución de producción de nuevas células. Eso incluye los vasos sanguíneos.

De acuerdo con la investigación, el siguiente paso será estudiar la actividad cerebral mientras una persona está sentada trabajando o viendo televisión. Esto porque las conexiones cerebrales involucradas son muy diferentes. ¿Es malo estar sentado por largo tiempo? La respuesta es sí.

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Noviembre
22 / 2020